J. H. Erkko
Takaisin ylös

ELÄMÄN VUODET

1849 Syntyy 16.1. Orimattilan Eerakkalan talossa vanhimpana perheen viidestä lapsesta. Isä oli maanviljelijä Juhani Eerikinpoika, äiti Maria Kustaan tytär.

Vanhin perheen viidestä lapsesta. Myös veljet Eero (1860−1927) ja Ruuto (1863−1888) kasvoivat kulttuuripersooniksi sanomalehtiuran, kirjallisuuden ja yhteiskunnallisen toiminnan kautta.

1867−1872 Opinnot Jyväskylän seminaarissa alkavat.

Seminaarissa opettajana toimi mm. A. E. Hagfors, jota on kutsuttu suomalaisen musiikinopetuksen ja kuorolaulun isäksi. Hän sävelsi tai sovitti kansansävelmiin useita Erkon runoja, ensimmäiset jo vuonna 1871. Seminaariaika oli ratkaiseva Erkon kansallisen heräämisen kannalta.

1870 Ensimmäinen teos Runoelmia I ilmestyy omakustanteena
1872−1892 Työ kansakoulunopettajana alkaa ensin Johanneksessa Rokkalan lasitehtaan koulussa ja sitten 1874−1892 Wilken koulussa Viipurissa. Vuodesta 1884 Erkko toimi koulunjohtajana vastentahtoisesta opettajantoimestaan huolimatta. Oli hyvä ja pidetty opettaja, joka paneutui oppilaidensa kehitykseen huolella ja seurasi koulun jälkeenkin oppilaidensa menestystä elämässä. Osallistui aktiivisesti paikalliseen kulttuurielämään. Oli perustamassa muun muassa Viipurin Suomalaista lyseota (1879) ja kirjastoa, johon hankki miltei kaiken kotimaisen ja suomennetun kirjallisuuden.
1872 Ensimmäiset näytelmät ilmestyvät.
1874−1876 Ilmarinen-lehden toimittaja
Voimakkaita kirjoituksia muun muassa suomen kielen aseman parantamiseksi ja suomenkielisen koulutuksen lisäämiseksi
1877  Matka Tanskaan
1880−1881 Toimittaa lehtiä Pikku-Ilmiö ja Ilmiö, joissa julkaistiin kaunokirjallisia ja ajankohtaisia kirjoituksia
1884−1885 Matka Saksaan, Itävaltaan ja Italiaan.
1888 Matka Saksaan terveyttä hoitamaan
1889−1890 Matka Englantiin ja Ranskaan
1893− Myönnetään opettajan toimesta eläke pääasiassa hänen kirjailijanimensä perusteella.
1893−1894 Kunnallisneuvosmiehenä Käkisalmessa
1896−1897 Väkijuomien valmistuksen ja myynnin tarkastaja Tampereella
1897 Suomen kirjailijaliiton perustajajäsen, ja vuoden 1897 väliaikaisen toimikunnan jäsen, puheenjohtaja 1902−1903
1897−1906 Vapaa kirjailija
1898−99 Matka Sveitsiin, Ranskaan ja Monacoon
1900 Matka Egyptiin ja Palestiinaan
1901 Muuttaa Tuusulaan. Erkkola valmistuu 1902
1902 Matka Sveitsiin
1906 Kuolee Helsingissä 16.11.1906. Hautajaisista 19.11. muodostui kansallinen surujuhla. Erkon arkkua olivat kantamassa veli Eero Erkko sekä ystävät Juhani Aho, Pekka Halonen, Eino Leino, Oskari Merikanto, E. N. Setälä, K. A. Castrén ja Juho Lallukka.